Damian Lillard : « Tout le monde voit ça comme ouvert, mais ça ne l’est clairement pas »

Damian Lillard : « Tout le monde voit ça comme ouvert, mais ça ne l’est clairement pas »

Ces derniers jours ont été fous en NBA avec énormément de mouvements, notamment de superstars. Le dernier en date semblait impensable il y a encore 15 jours, c’est le transfert de Russell Westbrook. Depuis 11 ans au Thunder, au vu de la reconstruction entamée par la franchise, il a demandé à être transféré. Damian Lillard, son meilleur ennemi à l’Ouest, a évoqué ce transfert.

« Paul George a été transféré et je crois que (Jerami) Grant a été transféré à Denver…Donc une fois que les meilleurs éléments de l’effectif ont commencé à bouger, je me suis dit que soit il était le prochain et qu’ils entamaient une reconstruction, soit il allait les voir pour leur dire ‘Je ne veux pas faire partie d’une reconstruction.’ Donc je ne dirais pas que j’ai été surpris, mais je ne m’attendais pas qu’il aille à Houston. » Lillard

Les cartes ont été redistribuées et désormais il n’y a plus un grand favori à l’approche de la saison, mais beaucoup d’équipes, qui, sur le papier, peuvent prétendre au titre, notamment à l’Ouest.

« J’ai entendu quelques personnes qui disent que parce que KD est parti et que Klay a une blessure grave, ce ne sera plus la même équipe et donc que ce sera très ouvert, mais l’Ouest reste super compétitif. Tout le monde a une puissance de frappe. Tout le monde parlait du fait que les Clippers sont une équipe coriace, qu’ils jouaient dur, puis là ils viennent de récupérer Kawhi Leonard et Paul George. Puis Anthony Davis est passé aux Lakers, et les Pelicans ont eux une jeune équipe pleine de talent qui va pouvoir être compétitive. Je ne pense pas que les gens leur donnent assez de crédit. Puis Utah a ramené tous ces gars. Donc c’est peut-être plus équilibré, mais sans doute plus compliqué de gagner l’Ouest parce que chaque équipe est bonne désormais. Sacramento a un an d’expérience de plus, Phoenix aussi, toutes ces équipes arrivent. Tout le monde voit ça comme ouvert, mais ça ne l’est clairement pas. Il y a beaucoup de bonnes équipes. » Lillard

Pas mal de mouvements aussi aux Blazers, qui ont perdu Enes Kanter, Evan Turner, Moe Harkless, Seth Curry ou encore Al-Farouq Aminu, mais qui ont récupéré Hassan Whiteside, Mario Hezonja, Kent Bazemore et ont re-signé Rodney Hood.

« Je suis content. Il y a moi, CJ, puis Nurk sera en bonne santé à un moment de la saison, il y a Hassan, Bazemore, Hood est revenu…Zach (Collins) au sujet de qui je suis enthousiaste. Zach et Ant (Anfernee Simons) ont un très gros été devant eux. S’ils peuvent faire un gros été et avoir vraiment un impact sur notre équipe, cela peut vraiment nous permettre de passer un cap, surtout avec les joueurs que nous avons ajoutés. Même si nous avons perdu beaucoup de gars, nous avons récupéré vraiment du talent, des gars qui peuvent faire des choses que nous n’avions pas et je suis enthousiaste. » Lillard

Les Blazers seront clairement encore à surveiller cette saison et devraient jouer les premiers rôles.

Via The Athletic

 

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