Gordon Hayward au meilleur moment : “Ca commence à se mettre en place”

Gordon Hayward au meilleur moment : “Ca commence à se mettre en place”

Toute la saison on a attendu que les Celtics enclenchent enfin la seconde et cela semble arriver au meilleur des moments, à une semaine du début des playoffs. Justement cette nuit ils jouaient l’équipe qu’ils vont sans doute croiser lors du premier tour des playoffs, les Pacers, et l’avantage du terrain était en jeu. Les hommes de Brad Stevens ont dominé les débats avec la manière et l’emportent 117-97, un message envoyé aux Pacers, mais aussi au reste de la ligue : les Celtics arrivent en playoffs en forme. Ils sont sur 5 victoires en 6 matchs, et même si cette saison ils n’ont pas su maintenir un excellent niveau sur la durée, cette fois il semble y avoir des signes qui laissent penser que ce ne sera pas le cas.

“Le groupe joue avec bien plus de détermination. Le niveau de concentration est bien meilleur et c’est encourageant de voir ça. C’était un de nos meilleurs matchs de la saison, de loin.” Al Horford

“Nous avons gagné, c’est tout ce qui compte. Nous avons fait ce qu’il fallait pour signer une victoire convaincante en jouant dur, en faisant jouant juste, en restant agressifs en défense, en étant au moins à leur niveau en ce qui concerne l’intensité physique et en donnant le ton du match. Quand nous faisons ça nous sommes très difficiles à battre.” Kyrie Irving

Et le principal artisan de ce succès se nomme Gordon Hayward. L’ailier a tout simplement réalisé une performance histoire avec 21 points à 9/9 aux tirs, ce qui n’avait plus été fait (au moins 20 points à 100%) depuis 31 ans par un Celtic, c’était Kevin McHale.

“Je ne sais pas où vous trouvez tous ces trucs. Le plus important c’est que nous avons gagné. Nous avons fait du très bon boulot, c’est une grosse victoire.” Hayward

En galère toute la saison, l’ancien Jazz est en train petit à petit de retrouver un excellent niveau. Il avait mis 25 points face au Heat en étant agressif, son souci jusque là, et 21 cette nuit en l’étant également.

“Hayward joue vraiment bien. Il attaque le cercle en mettant de l’impact physique, c’est ce qu’il a l’habitude de faire. Il ne force pas quand rien ne se présente. Il aurait pu forcer sur certaines actions mais il a ressorti le ballon et laissé un autre joueur faire une action, ce qui était la bonne décision. C’est super de le voir jouer ainsi. Il se sent bien, et nous allons continuer de faire ce que nous faisons et il aura beaucoup d’opportunités de faire des actions pour lui et encore plus pour les autres.” Brad Stevens

Il a fait étalage de sa panoplie à la finition

On retrouve le Hayward agressif version Jazz.

“Ce sont beaucoup de choses que je faisais à Utah, finir sur les drives avec différents types de finition, sur un pied, deux pieds, en tombant en arrière, ce genre de choses. Certaines finitions reviennent, c’est lié au fait que je suis plus explosif et que je peux encaisser un peu mieux le contact, rester en contrôle. Ca commence à se mettre en place et je dois continuer d’attaquer le cercle et de driver.”

De bonne augure.

Via The Athletic et Mass Live

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