Kawhi Leonard fait taire les fans des Lakers; Doc Rivers : « Il parle avec son jeu »

Kawhi Leonard fait taire les fans des Lakers; Doc Rivers : « Il parle avec son jeu »

La NBA avait bien fait les choses en mettant en place son calendrier pour la saison en choisissant le choc de Los Angeles entre les Clippers et les Los Angeles pour la soirée d’ouverture. L’occasion de voir Anthony Davis sous ses nouvelles couleurs, tout comme Kawhi Leonard, MVP des finales en titre. Les Clippers étaient officiellement à domicile dans un Staples Center très partagé et lorsque Leonard a pris la parole avant la rencontre pour s’exprimer, il a été copieusement sifflé par les fans des Lakers, lui en voulant sans doute d’avoir choisi le rival.

De même en début de rencontre

« J’ai juste entendu beaucoup de bruit. J’essayais juste de parler le plus fort possible. Je ne savais pas trop si c’était les fans des Clippers qui étaient bruyants ou ceux des Lakers. Je n’ai pas trop fait attention. J’essayais de dire aux fans à quel point nous apprécions qu’ils soient venus. » Kawhi

En début de match les Lakers ont frappé en premier en prenant l’avantage 13-2 alors que Kawhi ratait ses deux premiers tirs.

« Ils nous ont mis un grand coup pour démarrer, mais nous avons continué d’aller de l’avant. C’était genre : Ok, on a encaissé et on a continué de jouer. J’ai trouvé que notre pression sur le ballon avait changé le match. » Doc Rivers

Mais il a petit à petit fait taire le public à mesure qu’il prenait les choses en main. Il a notamment aligné 7 paniers de suite pour inscrire 15 points sur une courte période.

« J’ai mis des shoots c’est tout. J’ai eu le sentiment d’être allé sur mes spots en début de rencontre, j’ai manqué quelques shoots faciles, mais ça a fini par rentrer. » Kawhi

Il a permis aux siens de prendre 8 points d’avance dans cette première mi-temps.

« C’est un grand signe de leadership. Il parle avec son jeu. Je pense que c’est comme ça que ça devrait être » Doc Rivers

Puis en dernier quart quand le match se jouait, il a encore fait la différence avec notamment 7 lancers-francs, tout en aidant à limiter le duo LeBron James – Anthony Davis de l’autre côté du terrain. Il termine avec 30 unités et une belle défense.

« Nous avons des joueurs dans cette équipe qui veulent défendre. Nous avons des joueurs imposants, nous sommes longs et tant que nous sommes agressifs, que nos mains sont actives, que nous sommes bien placés, ça va être difficile pour les adversaires de scorer face à nous. » Kawhi

Peu utilisé en pré-saison, Kawhi était pressé d’en découdre.

« Il a été intense. Cela se voyait. On sentait l’intensité. Il n’y a aucun doute à ce sujet. Ty Lue a dit ‘Regardez-le dans le cercle de l’entre-deux.’ Tout le monde était en train de bouger et de faire tous ces gestes et Kawhi était là immobile. Cela se voyait, il était genre : ‘Lancez-le ballon qu’on puisse y aller.’ Ty avait raison. » Doc Rivers

En attendant le retour de Paul George, il a donné le ton pour toute l’équipe en leader.

« Le simple fait qu’il soit sur le terrain et qu’on puisse se faire une impression avec lui et ce qu’il peut faire des deux côtés du terrain, c’était une sensation énorme. C’est ça l’important, c’est ce que nous sommes en train de construire. » Montrezl Harrell 

Via ESPN

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