Nemanja Bjelica : « J’ai le feu vert »; Luke Walton : « Plus jeune en Europe, il a joué meneur pour son club »

Nemanja Bjelica : « J’ai le feu vert »; Luke Walton : « Plus jeune en Europe, il a joué meneur pour son club »

Peu d’équipes peuvent se vanter d’avoir battu les Mavs de Luka Doncic depuis 12 matchs. Il y avait les Clippers (114-99), il y a maintenant les Kings… de Nemanja Bjelica (31 ans, 2,08 m). Titulaire depuis 21 matchs suite à la blessure au pouce de Marvin Bagley III, il va peut-être forcer Luke Walton à faire un choix alors que le sophomore de 20 ans s’approche d’un retour : le Serbe a signé 30 points (record en carrière égalé) à 13/18 (4/7 à 3-points), 7 rebonds et 4 passes dans la victoire des siens, 110-106.

« Ça a été un de mes meilleurs matchs c’est sûr. Je me sentais bien, le coach me fait confiance, j’ai le feu vert pour shooter. C’est mon avantage en attaque. Je dois progresser un peu en défense, mais l’important c’est qu’on ait gagné ce match. » Nemanja Bjelica

MVP de l’Euroleague en 2015 avec Fenerbahçe, Bjelica n’est pas le plus athlétique, mais il sait impacter le jeu de nombreuses façons. En 33 minutes hier, il n’a perdu aucun ballon. En première mi-temps, il a réussi un parfait 7/7 aux tirs et son équipe menait de 20 points à la pause.

« C’est un sacré joueur de basket. On n’arrête pas d’en parler, on le voit comment étant bien plus qu’un simple 4 qui s’écarte. Plus jeune en Europe, il a joué meneur pour son club. Il est assez bon à la passe et au shoot pour vraiment mettre la pression sur les défenses […] On l’encourage constamment à être plus agressif et ce soir il l’a été et ça aide quand tu rentres ces shoots-là aussi. » Luke Walton

Après trois défaites consécutives dont une d’un point seulement en prolongation contre les Spurs, le succès fait beaucoup de bien au moral des troupes, également toujours sans De’Aaron Fox (entorse de la cheville, remplacé par Cory Joseph). L’apport de Richaun Holmes (12.4 points, 8.6 rebonds de moyenne) est également très positif dans la raquette

« On doit juste jouer les 48 minutes, respecter nos adversaires. Tout le monde est capable de jouer et de scorer dans cette ligue. L’équipe grandit, on a un bel avenir devant non mais nous sommes ici pour gagner des matchs. On a mal démarré la saison, maintenant on doit jouer plus dur. » Nemanja Bjelica

Avec un bilan de 9-13, Sacramento se classe actuellement 10ème de la conférence Ouest devant San Antonio et derrière Minnesota.

via NBC Sports

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