Nikola Jokic saves the day pour les Nuggets; Michael Malone : « Je déteste le fait qu’on continue à lâcher nos avances »

Nikola Jokic saves the day pour les Nuggets; Michael Malone : « Je déteste le fait qu’on continue à lâcher nos avances »

Malgré la troisième victoire en autant de matchs de son équipe dimanche, Michael Malone était très peu enjoué après une rencontre remportée 111-105 face aux Knicks au terme d’une seconde mi-temps compliquée. Devant 67-51 à la pause et de jusqu’à 20 points en première mi-temps, les Nuggets ont encaissé un 33-20 dans le troisième quart-temps avant de réagir avec un 24-21 sur les 12 dernières minutes. Deux fois dans la dernière période, l’équipe s’est retrouvée menée de 5 points.

« Encore une fois tu prends 20 points d’avance, tu joues bien, et tout d’un coup tu lâches la corde et ‘Oh mon dieu, on est mené de 5 points’. Ce n’était vraiment pas beau, mais on prend la victoire. Et on a un jour de repos bien mérité demain. » Michael Malone

Heureusement pour l’équipe aux jambes un peu fatiguées selon leur coach après 3 matchs en 4 jours et qui a encaissé 30 points dans la peinture sur les deux derniers quarts, Nikola Jokic était là.

« Dans le troisième quart, on n’a défendu sur absolument personne. Ce que j’ai aimé dans le quatrième, c’est les 21 points encaissés, et le 29% des Knicks. Notre défense a élevé son niveau quand il le fallait. Offensivement les gars aussi ont élevé leur niveau et ont rentré de gros tirs. » Michael Malone

L’intérieur auteur de 25 points à 10/22, 10 rebonds et 5 passes a signé 11 de ses 25 points dans le dernier quart.

« Certains gars savent où se trouvent un ou deux joueurs sur le terrain ; Nikola sait où tout le monde se trouve, en attaque comme en défense. » Michael Malone

« Je pense qu’on peut trouver un moyen de maintenir notre avantage, simplement en jouant de façon solide. Dans le deuxième quart-temps on a perdu 3, 4 ballons d’affilée et ça les a un peu réveillés. Dans le troisième quart-temps, le momentum était dans leur camp. On n’a pas mis nos shoots, même les layups. On n’a pas été très bons en défense non plus, donc ça leur a donné une chance. » Nikola Jokic

Paul Millsap out (quadriceps), Mason Plumlee a joué 34 minutes pour 14 points à 6/8, 8 rebonds, 6 passes et 2 contres en sortie de banc (Jerami Grant, 11 points, était dans le cinq).

« C’est super qu’on puisse revenir et prendre cette victoire, mais je déteste le fait qu’on continue à lâcher nos avances. Je sais que les équipes font des runs en NBA, ça fait partie du jeu, mais on doit être plus concentrés pou conserver ces avantages. Quand notre banc entre, il doit maintenir, si ce n’est accroître l’écart. On va y arriver. Ce que j’aime c’est qu’on gagne alors qu’on n’y est pas encore. » Michael Malone

« C’était un manque de défense, on leur a laissé des points en transition, sur des layups, quelques soucis de rotations, ça s’est enchaîné. » Mason Plumlee

Quatrièmes à l’Ouest derrière Dallas (17-8) et les deux équipes de Los Angeles (20-8 pour les Clippers et 24-3 pour les Lakers), Denver (17-8) affrontera Orlando à domicile mercredi puis Minnesota toujours au Pepsi Center vendredi, en espérant arriver au Staples Center (vs Lakers) avec une série de 5 victoires dans les bagages dimanche.

via Denver Post

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