Kyle Kuzma – Monte Morris : Des duels sur mini-paniers aux finales de conférence NBA

Kyle Kuzma – Monte Morris : Des duels sur mini-paniers aux finales de conférence NBA

Monte Morris et Kyle Kuzma, originaires de la ville de Flint dans le Michigan, tout comme JaVale McGee, s’affrontent actuellement en finales de conférence, mais leurs premiers duels remontent à loin, à leur enfance. C’était chez les Kuzma sur un mini-panier que Monte et Kyle s’en donnaient à cœur joie, à n’importe quelle heure du jour et de la nuit.

“Ca vous rend fou, ils faisaient tellement de bruit. Ils jouaient sur ce panier toute la nuit. Mais ce n’est qu’à partir du moment où ils sont arrivés au collège qu’on a senti que cela pouvait devenir quelque chose de sérieux. Il faut soutenir le rêve de vos enfants.” Karri Kuzma, mère de Kyle.

Les deux garçons ont grandi ensemble, dans la même classe au collège, ils discutaient souvent de leurs rêves de NBA et des années plus tard, 8 ans après leur dernier duel en playoffs, ils ont un rôle important leur équipe, en quête tous les deux du titre NBA. Cette fois Kuzma pourrait bien avoir le dessus sur le meneur de jeu, dont l’équipe, les Beecher Buccaneers s’était imposée 80-34 face aux Burton Bentley de Kuzma lors du second tour des playoffs d’une compétition dans le Michigan.

“Kuz ne me battait jamais avant qu’on arrive en NBA. (rire). Kuz ne me battait jamais quand nous étions jeunes.” Monte Morris

Depuis qu’ils sont arrivés en NBA, lors de la draft 2017, par la petite porte puisque Kuzma a été choisi en 27ème position et Morris en 51ème position, le Laker mène 6-3 dans leurs duels. À l’époque les deux faisaient partie des meilleurs joueurs de l’État, mais c’est Morris qui décrochait les récompenses, élu Mr. Basketball du Michigan en 2013. Le meneur de jeu a eu bien plus d’offres intéressantes que l’ailier fort, et sa place à Michigan State s’est jouée face à Miles Bridges, désormais Hornet, et s’est finalement à Iowa State qu’il a atterri.

“Quand j’ai rencontré Monte, c’était un peu comme rencontrer LeBron, parce qu’il était toujours aux infos, à remporter des titres d’État. Monte c’était une star pour moi quand je l’ai affronté.” Miles Bridges

Quant à Kuzma, il intégrait lui Utah un an plus tard et les deux s’y sont progressivement imposés pour taper dans l’oeil des recruteurs NBA. Dans quelques semaines l’un des deux pourrait rentrer à Flint avec un titre NBA en poche et faire la fierté de la ville, qui a plusieurs champions : Glen Rice et JaVale McGee.

“Nous remercions tous les deux Dieu pour l’opportunité que nous avons de nous affronter, puis un de nos deux ira en finales. Nous verrons.” Morris

Via ESPN

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