Chinanu Onuaku : « J’étais nerveux à mort »

Chinanu Onuaku : « J’étais nerveux à mort »

Le pivot de 20 ans Chinanu Onuaku (2,08m, Louisville 2014-16), drafté en 37ème position en juin dernier, a joué ses premières minutes NBA officielles cette nuit lors de la large victoire des Rockets contre Phoenix. Le natif de Baltimore (Maryland) a ainsi passé 8 minutes et 21 secondes sur le parquet pour 6 points à 2/2, 3 rebonds, 1 passe et 1 interception. Plus 2 lancers-francs à la cuillère à 2’46 de la fin du match, sa signature.

« J’étais nerveux à mort. Je suis juste content de les avoir mis » Chinanu Onuaku

Avant lui, il faut remonter à Rick Barry (1966-80) pour trouver le dernier joueur à utiliser cette technique peu orthodoxe mais somme toute efficace. George Mikan et Wilt Chamberlain ont déjà tenté eux aussi à un moment donné de leur carrière. C’est après une saison freshman à 46.7% aux lancers-francs en NCAA qu’Onuaku a décidé de changer de style. Il est passé à 58.9% la saison suivante.

« De toute ma carrière, de toute ma vie, je n’avais jamais vu quelqu’un tirer ses lancers-francs à la cuillère en match. Il a fait 2/2, du moment que ça marche. Si ça marche pour lui, qu’il continue à le faire. C’est différent mais hey, pourquoi ne pas le faire » Corey Brewer

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On ne devrait néanmoins pas le revoir sur la ligne avant quelque temps puisque les Rockets viennent de le renvoyer en D-League.

« C’est un processus et comme tout le monde dit, il faut attendre son tour. C’est difficile d’être patient, mais il faut apprendre et comprendre que rien ne va vous être donné, rien ne va être facile » Chinanu Onuaku

via ESPN

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