Houston première équipe de l’Ouest en playoffs ! Eric Gordon : « Je préférerais largement qu’on finisse premiers »

Houston première équipe de l’Ouest en playoffs ! Eric Gordon : « Je préférerais largement qu’on finisse premiers »

Aucune bouteille de Moët & Chandon n’a été sabrée dans le vestiaire visiteurs de l’American Airlines Center hier après la victoire des Rockets sur Dallas, synonyme de qualification en playoffs. Deux raisons à cela : James Harden a mal au genou et n’a pas pris part à la fête et l’équipe, toujours bien installée à la 1ère place de la conférence Ouest, a des objectifs bien plus élevés.

« Nous avons des aspirations un peu plus élevées que les playoffs (rire). » Mike D’Antoni

« Il est à quoi, 30 points par match ? Mais ça donne aux autres gars l’opportunité de plus jouer. » Chris Paul

Houston possède pour le moment un match et demi d’avance sur les Warriors, défaits à Minnesota dimanche. Mais aussi le tiebreaker en cas d’égalité avec les champions en titre une fois la saison régulière terminée.

« Je préférerais largement qu’on finisse premiers (par rapport à l’officialisation de la qualification en playoffs). On veut juste finir premiers. Je pense que c’est vraiment l’objectif principal. » Eric Gordon

« C’est cool mais on a encore beaucoup de travail, vraiment beaucoup de travail. » Chris Paul

Surtout que l’équipe n’a pas menée de bout en bout face aux modestes Mavericks. Devant de 15 points, ils ont laissé leurs adversaires prendre 6 points d’avance (en perdant 8 ballons dans le 2ème quart-temps) avant de monter jusqu’à +26 et de finir sur un 4ème quart aux airs d’entraînement.

« On était mauvais. C’est pour ça que je déteste presque quand on prend autant d’avance. On se déconcentre et on joue mal. » P.J. Tucker

Chris Paul et Eric Gordon ont combiné pour 50 points chacun. Leurs homologues Yogi Ferrell et Dennis Smith Jr. 6…

« Il a orchestré un super match, mais il le fait depuis environ 15 ans. » Mike D’Antoni

Durant les 12 dernières minutes, l’équipe a tout fait pour que Joe Johnson et Gerald Green se mettent en valeur. Les deux ont combiné pour 21 points dans le dernier quart.

« Il y a tellement d’options avec lui (Joe Johnson). Il peut vous donner un panier en iso si vous en avez besoin. Il voit le terrain, c’est un playmaker. Si on peut faire en sorte qu’il soit dans de bonnes positions 3-points, ça nous fait une menace en plus. » Mike D’Antoni

« C’est bien de retrouver Gerald aussi. Je le n’avais pas fait jouer depuis 2 matchs. Il a commencé doucement. C’est facile de perdre le rythme. Mais après quelques minutes, il a bien joué. » Mike D’Antoni

via Houston Chronicle

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