Alvin Gentry : « Zion Williamson n’est pas là pour sauver notre franchise »

Alvin Gentry : « Zion Williamson n’est pas là pour sauver notre franchise »

Avec un roster tout beau tout neuf, Alvin Gentry s’apprête à démarrer sa 5ème saison en tant que head coach des Pelicans. Anthony Davis a laissé la place à des vétérans confirmés mais aussi une ribambelle de jeunes joueurs talentueux qui chercheront à prouver leur valeur : Lonzo Ball, Brandon Ingram, Josh Hart, Frank Jackson

« J’ai dit aux gars que je serais très déçu si on ne finit pas dans les 10 voire les 5 meilleure équipes défensives. On a les joueurs qu’il faut, on doit être agressifs en défense, on ne doit pas être dans la réaction mais on doit obliger l’attaque à réagir à notre défense. On a aussi et pour la première fois des gars longs, qui peuvent jouer sur plusieurs postes. Il (Jeff Bzdelik, l’ex-monsieur défense des Rockets) a fait du super boulot à Houston, ils l’ont fait revenir en milieu de saison et ils sont passés de la 26ème à la 2ème place au classement des meilleures défenses. » Alvin Gentry

Et Zion Williamson, n°1 de la draft, dans tout ça ? Les Pelicans se sont promis de ne pas faire de lui « le messie ».

« On a collectivement décidé de ne pas le faire jouer en Summer League. C’est un immense bosseur, avec lui ce n’est pas ‘moi d’abord’, il veut trouver sa place. Il a fait de superbes progrès et dans beaucoup de domaines différents, des choses qui l’aideront quand il sera sur le terrain. Il a joué des pick-up games… Mais ce qu’il faut bien comprendre et on en a beaucoup parlé au sein du staff, c’est qu’il n’est pas là pour sauver notre franchise, il est là pour faire partie de quelque chose. Faire partie d’un projet ou l’on gagne durablement. Il va contribuer mais on ne va pas lui demander d’enfiler une cape de super-héros et de sauver notre franchise. Il va devenir un très bon joueur, il va travailler et progresser tous les jours et pour moi c’est le plus important. » Alvin Gentry

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