Mike D’Antoni sur James Harden : « Il a pris conscience que pour que nous gagnions, il devait défendre »

Mike D’Antoni sur James Harden : « Il a pris conscience que pour que nous gagnions, il devait défendre »

Un carton de plus pour James Harden ! Le barbu a dynamité la défense des Cleveland Cavaliers avec 55 points à 20/34 dont 10/18 à 3-pts (record en carrière égalé), 3 rebonds, 8 passes, 2 interceptions et 2 contres en 41 minutes. Il a tout simplement écœuré et démoralisé les Cavaliers. Le rookie Kevin Porter Jr., qui a pris un step back sur la tête s’est même tourné vers son banc, demandant de l’aide.

« Il a mis énormément de shoots et tu ne peux rien y faire. » Kevin Porter Jr.

« Nous sommes tombés sur un gars qui joue à un niveau de MVP. Il ne manquait rien. » Kevin Love

Les Cavaliers ont pourtant cru à la victoire. Malmenés, ils ont passé un incroyable 24-0 pour mener 99-88 en dernier acte !

« Nous sommes une grande équipe. Nos adversaires donnent le meilleur face à nous que ce soit à la maison ou à l’extérieur, et ils se disent ‘Nous jouons les Rockets, donc nous avons de la motivation supplémentaire.’ Donc il faut maintenir nos efforts pendant quatre quart-temps. » Harden

Le barbu a alors décidé de prendre les choses en main et a planté 20 points dans le dernier quart, dont 13 de suite après le run, pour revenir et l’emporter sur le fil 116-110.

« Il est incroyable. Si cela avait été la première fois qu’il réalisait ça, je dirais ‘Wow, regardez ça !’ mais il fait ça a à ce niveau depuis des années. » Mike D’Antoni

Et D’Antoni a voulu mettre en avant aussi la performance défensive de son arrière.

« Une bonne défense a mené à une attaque à la James Harden. Je n’ai que des compliments à lui faire sur sa défense, en plus de ce qu’il a fait en attaque. Il a pris conscience que pour que nous gagnions, il devait défendre, et il le fait. Il est toujours bien placé. » D’Antoni

A noter qu’il devient le second joueur de l’histoire à compter le plus de matchs à 55 points à l’extérieur, avec 4, à égalité avec Michael Jordan. Wilt Camberlain en est lui à 31…

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