Mike D’Antoni sur Russell Westbrook : “Il avait l’air très athlétique, n’est-ce pas ? Il a dû bosser sur ses qualités athlétiques”

Mike D’Antoni sur Russell Westbrook : “Il avait l’air très athlétique, n’est-ce pas ? Il a dû bosser sur ses qualités athlétiques”

6 nouvelles équipes effectuaient leur tout premier scrimmage hier soir, dont les Rockets, qui retrouvaient les champions en titre, les Raptors. L’occasion de se tester, mais aussi de découvrir l’ambiance des matchs NBA dans la bulle.

“C’est fun de rejouer. C’est une super atmosphère. C’est fun de jouer dans cette salle. C’est le basket à l’état pur.” Mike D’Antoni

L’occasion aussi de voir à l’oeuvre leurs deux superstars, dont James Harden, qui est arrivé dans la bulle tardivement, mais qui semble déjà bien en jambes. Le barbu a signé 24 points à 6/15 et 10 passes. Débarqué dans la semaine, retardé par le COVID-19, Russell Westbrook n’avait que deux entraînements dans les jambes, mais il était bien présent hier soir face aux Raptors. Il a joué seulement 16 minutes, le temps de compiler tout de même  10 points à 5/12 et 9 rebonds.

“Il avait l’air très athlétique, n’est-ce pas ? Il a dû bosser sur ses qualités athlétiques. Il a fait ça dès le premier entraînement. Il a débarqué et on avait l’impression qu’il n’avait rien manqué. Il vous rentre dedans et vous connaissez son jeu. Il a un coeur incroyable.” Mike D’Antoni

“Je me suis senti bien. Ça ira. Nous voulons juste nous assurer que nous sommes prêts en tant qu’équipe. Je trouverai ma voie. Je ne suis pas inquiet à ce sujet.” Westbrook

En l’absence de Westbrook et Harden dans le dernier quart, les Rockets se sont écroulés et ont laissé la victoire aux Raptors, mais le résultat n’a aucune importance. On notera tout de même qu’Eric Gordon sera le titulaire, à la place de Danuel House Jr., et celui qui impressionne depuis le début du training camp n’est pas vraiment sorti du lot avec 11 points à 4/11 en 26 minutes.

“Nous allons titulariser Eric. C’est comme ça que nous allons jouer. Il retrouve ses jambes. Il n’a pas mis beaucoup de shoots, mais ça ira pour Eric.” Mike D’Antoni

D’Antoni est plutôt satisfait de ce qu’il a vu lors de ce premier test.

“Je trouve que nous avons eu de bons passages où nous avons bien fait bouger le ballon pour obtenir des shoots ouverts. Nous avons juste manqué nos shoots. J’ai trouvé que défensivement sur certains passages nous étions vraiment bons. C’était une bonne première étape. Les choses que nous voulions voir nous les avons vues. Russell est très bien. James semble aussi en rythme. Nous avons vu les domaines où nous devons progresser. C’est vraiment réalisable.” D’Antoni

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