Ce n’est pas encore ça pour les Spurs, qui remercient Kawhi Leonard

Ce n’est pas encore ça pour les Spurs, qui remercient Kawhi Leonard

Sur deux défaites de rang, les San Antonio Spurs se devaient de réagir face à une équipe du Thunder qui n’est pas facile à prendre avec leur meneur Russell Westbrook. Bien sûr le premier objectif des Texans était de ralentir la machine à triple-doubles, par qui tout passe pour OKC. Cette tâche est revenue comme souvent à Danny Green, qui a contribué à la bonne prestation défensive d’ensemble des Texans, limitant OKC à 35.3% au tir, la plus petite marque de la saison pour un adversaire.

“Il a vraiment fait du bon boulot sur un super joueur pour démarrer la rencontre, et c’était important pour nous.” Gregg Popovich

Ils ont parfaitement démarré la rencontre en limitant Westbrook à 4 points en premier quart pour prendre la tête 31-17 et compter jusqu’à 18 points d’avance en première mi-temps, pour un score de 52-42. Bien aux commandes du match en débutant par un 12-4 la seconde période, comme trop souvent ces derniers temps, les Texans ont connu un passage à vide et OKC a répondu par un 25-4 qui a totalement inversé la tendance.

“Je ne sais pas pourquoi nous avons des soucis à plier les matchs. Peut-être que c’est une question d’effort ou juste des erreurs mentales, mais nous devons continuer de mettre la pression sur l’adversaire et nous assurer que cela ne se reproduit plus.” Kawhi Leonard

De façon surprenante, durant ce run, Gregg Popovich n’est pas intervenu.

“Je n’ai pas pris de temps mort, je les ai laissés faire. Quelques fois c’est une très bonne leçon : il faut essayer de traverser ça, de l’encaisser et ne pas utiliser de temps mort comme échappatoire. Je les ai laissés trouver des solutions et ils ont fait du bon boulot. Je n’ai pas aimé ne pas prendre de temps mort, j’étais à bout de nerfs, mais nous y sommes arrivés.” Pop

Les Texans ont répondu par un 6-0 pour reprendre les commandes avant le dernier quart. Puis ils ont remis un coup d’accélérateur en éteignant Westbrook d’un côté du terrain et en s’appuyant sur Leonard en attaque. Westbrook n’a pas mis le moindre point lors des 12 dernières minutes.

“Russell Westbrook est la tête du serpent. Nous avons essayé de le ralentir le plus possible. Il est à un niveau fou. Il a bien joué aussi ce soir, mais nous avons eu du répondant face à un gars qui se bat sur toutes les possessions.” Leonard

L’ailier a lui inscrit 12 de ses 36 points dans ce dernier acte

“C’est toujours fun de se battre jusqu’à la dernière seconde mais ce n’est pas moi qui ai fait la différence, c’est toute l’équipe. C’est comme ça que vous remportez ce type de matchs.” Leonard

Finalement San Antonio s’est évité une fin de rencontre compliquée et c’est une bonne victoire même si une nouvelle fois le match n’est pas complet.

“En règle générale ils scorent à peu près 106 points, donc nous avons fait du bon boulot défensivement hormis le fait de les laisser marquer 33 points dans le 3ème. Mais j’ai trouvé que dans l’ensemble nous avons été plus compétitifs pendant 48 minutes que lors des derniers matchs. En dernier quart nous avons bien défendu, tout comme en première mi-temps. Mais un match ça reste 48 minutes et nous devons trouver des solutions pour être performants pendant 48 minutes.” Popovich

“Au moins aujourd’hui nous avons joué 3 quarts temps, pas seulement 2. Nous avons fait un mauvais 3ème quart. Nous avons dilapidé une avance de 16 points, ou 18 même, et à un moment nous perdions de 3 points. Donc c’était une mauvaise performance dans le 3ème quart. Mais nous avons été assez agressifs dans le dernier acte pour reprendre les commandes. Kawhi a pris feu et a mis quelques shoots incroyables et fait des actions qui nous ont donnés un petit matelas. Nous avons gagné en confiance et le reste du match est allé dans notre sens.” Manu Ginobili

Via San Antonio Express News et ESPN

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