Jerry West voulait récupérer Tracy McGrady lors de la draft pour l’associer à Kobe Bryant et Shaq

Jerry West voulait récupérer Tracy McGrady lors de la draft pour l’associer à Kobe Bryant et Shaq

Lors de l’été 1996 les Los Angeles Lakers ont récupéré Shaq, mais aussi Kobe Bryant, à peine sorti du lycée et dont on n’imaginait pas qu’il connaîtrait une telle carrière, notamment après une saison rookie difficile. Ce duo est finalement devenu ultra-dominant avec trois titres, mais un troisième homme aurait bien pu les rejoindre dès l’été 1997 : Tracy McGrady. Présent à la draft à sa sortie du lycée, T-Mac intéressait énormément Jerry West après qu’il l’ait vu à l’oeuvre lors d’un workout. Il avait bien plus impressionné le boss des Lakers que Kobe un an auparavant, seul souci, les Lakers ne possédaient que les 51ème et 53ème choix de draft. West a alors sérieusement, mais brièvement, tenté de le récupérer.

« Je ne pense pas que quelqu’un puisse regarder un joueur de 18 ans et dire qu’il est un Hall of Famer. Vous ne pouviez même pas faire ça avec Jordan. Et Kobe avait tout juste 18 ans lors de sa première saison. Il avait un corps normal d’adolescent lorsqu’il est arrivé en NBA en comparaison à LeBron, qui avait un corps d’homme. McGrady est arrivé en NBA la saison d’après avec un corps bien plus mature et son workout s’est tellement bien passé que Jerry (West) évoquait l’idée que nous devions peut-être faire un deal, peu importe ce qu’il en coûtait, pour récupérer ce gars, même si cela était synonyme de pas en arrière sur le court terme. » Dell Harris, coach des Lakers à l’époque

Finalement T-Mac a atterri aux Raptors, qui l’ont drafté en 9ème position.

Via NY Times

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