Minnesota élimine Denver au bout du suspense et sera en playoffs pour la première fois depuis 2004 !

Minnesota élimine Denver au bout du suspense et sera en playoffs pour la première fois depuis 2004 !

La « finale » entre Wolves et Nuggets à Minneapolis pour la 8ème place a tenu toutes ses promesses, puisqu’il a même fallu attendre la fin de la prolongation pour connaître le nom du dernier qualifié à l’Ouest. Avec 31 points (10/21, 5 rebonds, 5 passes) de Jimmy Butler et 26 points à 12/19 et 14 rebonds de Karl-Anthony Towns, c’est Minnesota qui l’a emporté 112-106 au terme d’une prolongation dominée 11-5.

En tête 86-81 après 3 quarts-temps, les Wolves – qui seront en playoffs pour la première fois depuis 2004 – se sont fait une belle frayeur en perdant le dernier quart 20-15. Nikola Jokic (35 points à 14/25, 10 rebonds et 3 passes) a livré une belle bataille avec Towns avant de rater 6 de ses 8 derniers shoots après le 3ème quart-temps. Will Barton a signé 24 points dont un 3-points à la fin des 24 secondes pour donner l’avantage à Denver pour la première fois depuis le 1er quart-temps 104-103. Taj Gibson a ensuite provoqué un airball de Jokic à 3-points puis Jeff Teague a rentré un floater à 1’19 en prolongation pour définitivement remettre Minnesota sur les bons rails. Andrew Wiggins (18 points) a rentré 2 lancers-francs à 15 secondes de la fin pour sceller le sort du match.

Devant de jusqu’à 10 points dans le 2ème quart-temps et encore de 8 unités (99-91) à 4’26 de la fin, les Timberwolves retrouveront donc Houston, premier de la conférence Ouest, au 1er tour des playoffs.

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