Frank Ntilikina renverse la hiérarchie contre les Wolves : « Pas surpris, j’étais prêt »

Frank Ntilikina renverse la hiérarchie contre les Wolves : « Pas surpris, j’étais prêt »

Frank Ntilikina a battu son record de minutes dans un match avec précisément 37 minutes et 15 secondes. La défaite était au bout (108-104) mais avec Trey Burke, il a convaincu son coach Jeff Hornacek de coller Emmanuel Mudiay et Courtney Lee sur le banc en seconde mi-temps. Un choix qui s’est révélé payant pour faire douter Minnesota, avec un 15-0 d’entrée dans le 3ème quart alors que l’équipe avait encaissé un 31-22 dans le 1er avant de faire jeu égal avec les visiteurs 26-26 dans le 2ème.

Au final le Français, qui s’est particulièrement fait remarquer en défense, a terminé à 13 points à 5/12, 5 rebonds, 3 passes et 1 interception. Burke 15 points à 6/11, 2 rebonds et 9 passes en 31 minutes.

« On a fait de bons runs donc je pense que le coach a décidé de nous faire jouer un peu plus parce qu’on était efficaces. C’est ce qu’il y a de bien dans cette équipe, parfois le banc et quelques groupes vont apporter plus à l’équipe. Je me suis senti bien. Je n’étais pas surpris non, j’étais prêt. Et tous les joueurs l’étaient. Notre boulot c’est d’être prêts quand on nous appelle. On savait qu’on avait fait de bonnes choses en première mi-temps. » Frank Ntilikina via New York Daily News

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« J’ai trouvé qu’ils avaient fait du super boulot en première mi-temps, ils étaient très actifs, ils s’entraidaient, il y avait une bonne alchimie dans ce groupe. Donc j’ai décidé de continuer avec ces gars en seconde mi-temps, en inversant les choses. » Jeff Hornacek

Après le match, Hornacek a expliqué que ce n’est pas la cheville douloureuse de Mudiay ces derniers temps qui avait justifié les mêmes pas 5 minutes de jeu du meneur dans ce match, mais bel et bien les bonnes perf’ de ses coéquipiers.

« Non, c’est juste que les gars sur le terrain jouaient bien. Frank… C’est une équipe grande, il défendait sur Wiggins et il a fait du bon boulot, il l’a vraiment challengé. Trey (Burke) contrôlait le rythme. Donc voilà, c’est simplement que ces gars jouaient bien et ce sont eux qui ont eux à qui on a donné le plus de minutes. » Jeff Hornacek

Mudiay s’est lui avoué surpris avant de déclarer :

« Je ne vais pas faire le mauvais perdant par rapport à ça. » Emmanuel Mudiay

Les Knicks joueront leur prochain match à Washington ce dimanche et Hornacek a affirmé n’avoir pas encore décidé si oui ou non il allait effectuer un changement dans son cinq majeur pour ce match ou non.

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