Mission accomplie pour Khris Middleton et Malcolm Brogdon

Mission accomplie pour Khris Middleton et Malcolm Brogdon

Pour stopper les Toronto Raptors, la priorité numéro 1 est de ralentir Kawhi Leonard et de limiter au mieux son impact. Ca a plutôt mal débuté puisque l’ancien Spur a marqué 9 points en premier acte pour mettre les siens en tête de 11 unités.

« On ne peut pas défendre sur lui avec un seul joueur. Vous avez vu ce qui s’est passé dans le premier quart, il jouait en un-contre-un et il est trop bon pour ça. » Khris Milldleton

Même s’ils ont ensuite resserré leur défense, pendant 3 quarts les Bucks ont fait ce qu’ils ont pu, avec Khris Middleton et Malcolm Brogdon sur son dos, mais ils ont souffert puisque l’ailier affichait 29 points à 10/23, en route pour en planter encore 35-40. Sans mieux le limiter, il y avait peu d’espoir, mais ils comptaient sur le fait qu’il commence à être usé.

« Nous avons parlé de fierté individuelle, peu importe la mission défensive. Pendant la majorité du match, Khris et Malcolm étaient sur lui. Il faut pouvoir le cibler collectivement et ensuite espérer que dans le dernier quart, avec ces deux gars différents sur le dos toute la soirée et l’activité collective autour de ces deux, nous puissions dominer dans le quatrième quart. » Mike Budenholzer

Middleton, qui a été celui qui a le plus défendu, a évoqué ce travail de sape.

« Tu essaies juste de rester sur lui, de lui rendre la tâche difficile. Tu sais qu’il va essayer d’aller sur ses spots, shooter. Qu’il va passer deux ou trois gars et quand même essayer de shooter. C’est ce que son équipe souhaite qu’il fasse. » Middleton

Quant à Brogdon, au vu de sa longue absence, son travail effectué sur les drives de Leonard a été remarquable.

« Il est difficile à défendre. Il est très complet, il peut tout faire en attaque. Il est très patient, donc en défense il faut être patient, ne pas mettre les mains et ne pas faire faute. Nous avons essayé de lui rendre la vie la plus difficile possible. J’ai trouvé que Khris avait fait de l’excellent boulot sur lui. » Malcolm Brogdon

Middleton et Brogdon se sont retroussé les manches pour relever le défi dans les 12 dernières minutes et leurs efforts, tout comme le travail collectif, ont fini par payer. Leonard a vécu un dernier quart cauchemardesque avec seulement 2 points et 3 petits shoots tentés, tous ratés.

« Il est au centre de leur attaque et je trouve qu’ils ont fait du super boulot en l’orientant sur sa main gauche pour éviter qu’il se mette en bonne position pour un shoot ou un drive. Et des gars comme Brook (Lopez) et Niko (Mirotic) ont aussi fait de l’excellent boulot en restant bien actifs derrière. Kawhi est Kawhi, il va rentrer des tirs difficiles, mais on a essayé de lui compliquer la tâche le plus possible et dans le 4ème quart-temps, c’était dur pour lui. Tout le match on a fait en sorte qu’il sente qu’on soit là physiquement. C’est ce qu’on essaie de faire collectivement, on essaie de le faire jouer à 1 contre 5. » Giannis Antetokounmpo

Il va falloir continuer ainsi toute la série pour passer les Raptors

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