James Harden cadenassé, les Rockets s’en remettre aux seconds couteaux pour faire tomber les champions !

James Harden cadenassé, les Rockets s’en remettre aux seconds couteaux pour faire tomber les champions !

Battus à San Antonio, les Rockets ont réagi chez les champions en titre en s’imposant 119-109 pour porter leur bilan à 14 victoires et 7 défaites. C’est le second revers de suite pour les Raptors après 7 succès consécutifs et leur bilan passe à 15-6.

Pour une fois l’homme du match ce n’est pas James Harden, pris à deux toute la rencontre, mais Ben McLemore, qui a profité des ouvertures pour signer 28 points à 9/18 dont un superbe 8/17 à 3-pts. James Harden est limité à 11 shoots mai signe tout de même 23 points à 7/11 dont 3/5 à 3-pts, 7 rebonds et 5 passes alors que Russell Westbrook est en triple-double avec 19 points, 13 rebonds et 11 passes, mais avec un terrible 7/27 et 8 ballons perdus. PJ Tucker ajoute 18 ponts à 8/10 à 3-pts et Danuel House 16 points à 3/8 à 3-pts. Les Texans shootent à seulement 40.8%, mais à un superbe 22/55 derrière l’arc et perdent également 22 ballons, mais captent pas moins de 20 rebonds offensifs.Les locaux shootent à peine mieux avec 43.2%, mais rentrent seulement 12 de leurs 39 tentatives de loin et perdent 17 ballons. Pascal Siakam signe 24 points à 9/22 et 9 rebonds, Fred VanVleet 20 points à 7/13, 6 rebonds, 5 passes et Kyrle Lowry ajoute 19 points à 5/8 ont 3/5 à 3-pts, 5 rebonds et 8 passes.

Même si Harden a dû attendre près de 8 minutes pour prendre son premier shoot, les Rockets ont bien démarré avec un 9-3 et ont fait la course en tête quasiment de bout en bout. A la faveur de leur adresse extérieure, ils ont compté 16 points d’avance en second quart. Ils ont toutefois connu un passage à vide au retour des vestiaires dont les Raptors ont profité pour passer un 12-0 et égaliser. Ben McClemore et James Harden ont redonné un tout petit peu d’air aux leurs en fin de quart, 94-88 sur un 5-0. Serge Ibaka a ramené les Raptors à une unité en milieu de dernier quart, mais les Rockets ont alors passé leur run décisif avec 3 tirs à 3-pts coups sur coup signés Tucker et Harden et un 2+1 du barbu pour un 12-3 qui a plié le match.

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